Blog

Home/Blog

Help! We lijden aan technostress!

We lijden aan ‘technostress’. Volgens een onderzoek van de Nederlandse Beroepsvereniging van Professional Organizers (NBPO) zorgen technologische innovaties bij maar liefst één op de vijf werknemers tot stress. Nieuwe IT-tools, nieuwe zakelijke apps en andere digitale vernieuwingen, we houden het gewoon niet meer bij. Het is niet bepaald een nieuw fenomeen. Al in 1984 werd deze term voor het eerst gebruikt als aanduiding voor de onmogelijkheid om op een gezonde manier met nieuwe computertechnologieën om te gaan (Brod, 1984). Met ‘technostress’ bedoelen we de som van alle negatieve effecten die ontstaan wanneer mensen proberen om met nieuwe IT om te gaan. Die negatieve effecten zijn het gevolg van de noodzaak om steeds nieuwe technologische vaardigheden te leren. Hoog tempo Hoewel ik zelf al bijna mijn hele volwassen leven bezig ben met computertechnologie en technologische innovaties, kan ik me voorstellen dat veel mensen hiermee worstelen. En niet alleen op zakelijk vlak, maar ook in hun privéleven. Denk aan nieuwe mobiele apps of sociale mediakanalen, om de nieuwste versies van Windows en Office, of het groeiende aantal online accounts en de bijbehorende wachtwoorden. Het is wel erg veel en het gaat allemaal erg snel. We zijn nauwelijks gewend aan de ene nieuwe versie of feature, of de volgende komt er al weer aan. Dat is voor veel mensen teveel. Er zijn wel weer handige tools die daarbij kunnen helpen, maar die leveren op hun beurt soms ook weer stress op. Neem bijvoorbeeld al [...]

Nog even en we praten liever digitaal

Verborgen in een weinig opvallend bericht in de Telegraaf (12 sept 2018, T24) staat dit: ‘Amerikaanse tieners communiceren liever online met hun vrienden dan in persoon’. In een tijd waarin alle aandacht gaat naar de (potentieel) overweldigende impact van artificial intelligence, machine learning, algoritmen en robotics, zien we hier alvast één fundamentele verandering dankzij technologie. Jarenlang zagen we geruststellende berichten dat ondanks alle social media het ‘echte, persoonlijke contact’ de voorkeur had. Dat is nu kennelijk verleden tijd. Is dat erg? Het onderzoek van Common Sense Media waar het bericht op is gebaseerd, beperkt zich tot Amerika. Zoals we weten gebeurt alles in Nederland later, zodat hier het persoonlijk contact nog even bovenaan staat. Lang zal dat niet duren, er is geen ontkomen aan andere opvattingen over communicatie. Interessant is dat het onderzoek aangeeft dat de jongeren (het gaat om 13- tot 17-jarigen) niet platgewalst worden door de oprukkende communicatietechnologie. Integendeel, ze blijken zich zelfs zeer bewust te zijn van de keerzijden van deze technologie, zoals de kans op verslaving en het afleiden van belangrijke zaken zoals huiswerk. Symbiose Wat we hier zien is het begin van een werkelijke symbiose tussen mens en technologie. Blijkbaar heeft online iets bijzonders in het contact tussen mensen te bieden. Het is veelzeggend dat dit bij jongeren nu zo ervaren wordt. Ze zijn met technologie opgegroeid, maar hun ervaring met communicatie is nog beperkt en allerlei opvattingen van oudere generaties over hoe communicatie tussen mensen [...]

Connected Conservation

Having learned so much about animal conservation during the years I had the pleasure of looking after the programme publicity for Animal Planet in the Benelux, I am amazed at the giant steps recently made in nature conservation through the development of technology. Animal Planet has turned me into a nature conservationist and I follow many projects around the world where people are doing incredible work like cleaning garbage out of India’s rivers with a garbage-robot. But one of the most awesome projects is the Ocean Cleanup project. The scale of the problem is so immense that using traditional methods (such as vessels and nets) would take thousands of years and cost way too much for anyone to initiate such an endeavour. This cleanup system uses algorithms to help specify optimal location deployment and is powered by solar energy. It is estimated that the cleanup will now take only (!!) 5 years and at a fraction of the cost. Dutch inventor Boyan Slat was only 16 years old when he started thinking about how to clean up the massive plastic soup in the Pacific, better known as the Great Pacific Garbage Patch. Boyan was recently a guest on DWDD (uitzending gemist: Monday 24 September) to talk about the final ‘dress rehearsal’ they are currently doing with the cleanup system outside of San Francisco. If this works (and I sincerely hope it does) Boyan wants to launch 60 cleanup systems. He cannot [...]

Crisiscommunicatie

Het begint op te vallen: er breekt een crisis uit, er ontstaat een enorm gedoe, vervolgens krijgen we een ongeloofwaardig verhaal en er wordt nog even sorry gezegd. En weg is de crisis. Dit gaat onder meer over het niet aflatende gedoe rond de dividendbelasting en over de kwestie Facebook/Cambridge Analytics. Natuurlijk, het Facebook-datalek was ‘allang’ bekend en of de memo’s over de dividendbelasting herkenbaar waren als echte memo’s wisten de betrokken politici natuurlijk best. Opmerkelijk aan beide gevallen is dat het er niet eens toe doet hoe het precies is gelopen. Hoe je het bréngt, dat is tegenwoordig veel belangrijker. Waarom heeft Facebook niet meteen ingegrepen toen het wist van de praktijken van Cambridge Analytics? Waarom is er geen open kaart gespeeld over de afschaffing van de dividendbelasting? Omdat het allemaal niet in de kraam te pas kwam. Het is elke keer weer een raadsel waarom bedrijven, politici, noem maar op, het idee hebben dat je vandaag de dag iets onder de pet kunt houden. Vroeg of laat komt het uit. Een vasthoudende journalist, een klokkenluider of gewoon een verspreking is voldoende om een mediastorm te ontketenen. De oppositie beticht onze minister-president van leugens, een cabaretier begint een actie om Facebook te verlaten. Maakt allemaal niet uit, de storm is alweer gaan liggen. Het is natuurlijk verstandig om goed op een crisis voorbereid te zijn. Crisiscommunicatie is zelfs een discipline. Je bepaalt vooraf wie de woordvoerders zijn, je bereidt hen [...]

30 juni: happy #SMDay!

Misschien wist u het al: morgen, zaterdag 30 juni is Social Media Day. Een speciale dag die in 2010 door nieuwssite Mashable is gelanceerd om even stil te staan bij de mogelijkheden, de voordelen en ja, ook de nadelen van sociale media. Het fenomeen dat we vandaag kennen als ‘sociale media’ is eigenlijk van start gegaan aan het begin van de ‘2000s’. Toen zijn platforms als MySpace en LinkedIn opgericht, al spoedig gevolgd door Facebook (2004; aanvankelijk alleen toegankelijk op Harvard College, in 2006 werd FB openbaar) en YouTube (2005). Twitter volgde in 2007, WhatsApp in 2009, Instagram in 2010 en Pinterest en Snapchat verschenen in 2011 op het sociale media-toneel. Impact Er zijn weinig technologische ontwikkelingen die zo snel zo’n grote impact hebben gehad op ons leven, zowel zakelijk als privé. Het heeft ons leven verrijkt. We onderhouden contact met vrienden, familie, collega’s, we leren nieuwe mensen kennen, we vinden nieuwe banen, doen zaken, allemaal op een ongekende schaal. Volgens de statistiekenwebsite Statista zijn er wereldwijd ruim 2,2 miljard mensen lid van Facebook, 1,5 miljard mensen gebruikt WhatsApp, ruim 800 miljoen zit op Instagram, Twitter telt 220 miljoen gebruikers en op LinkedIn zijn 260 miljoen zakelijke contacten te vinden. Praktisch gezien maakt vrijwel iedereen in de ontwikkelde wereld gebruikt van minstens één social media-platform. Zelf zit ik dagelijks op Twitter, LinkedIn en Facebook. Voor mij persoonlijk zijn het niet alleen belangrijke communicatiemiddelen, maar ook onmisbare bronnen van nieuws. Here to [...]

Digital Wellbeing

Smartphoneverslaving is een groeiend probleem. Steeds meer mensen geven aan dat ze verslaafd zijn aan social media of dat ze hun smartphone-gebruik niet meer onder controle hebben. Dit heeft nadelige gevolgen. Het Erasmus MC heeft bevestigd dat gebruik van smartphone of tablet leidt tot meer bijziendheid bij kinderen, en onderzoek toont aan dat excessief smartphonegebruik onder jongeren kan leiden tot slapeloosheid en/of geestelijke gezondheidsproblemen. Techbedrijven proberen smartphonegebruikers de tools te bieden om iets aan hun verslaving te doen. Google kondigde op de jaarlijkse ontwikkelaarsconferentie Google I/O de nieuwe Digital Wellbeing dienst aan. Deze dienst is bedoeld om je bewust te maken van je smartphonegebruik. Apple kwam onlangs met een vergelijkbare versie genaamd Screen Time. Digital Wellbeing laat zien hoeveel tijd je aan bepaalde apps besteedt en laat je bijvoorbeeld notificaties instellen om je te waarschuwen dat je al erg lang naar je scherm aan het staren bent. Je kunt Digital Wellbeing zelfs toestemming geven bepaalde apps uit te schakelen bij excessief gebruik (dit kun je vervolgens wel weer terugdraaien). Dit zijn goedbedoelde initiatieven, maar werken ze ook echt? Wanneer Netflix mij na de vijfde aflevering vraagt of ik nog steeds aan het kijken ben, grom ik hoogstens iets onaardigs naar mijn scherm om vervolgens weer op de play-knop te drukken. Nu is dit gedrag misschien niet representatief voor iedereen, maar bij een verslaving ben je niet altijd even eerlijk over je gebruik, vooral niet tegenover jezelf. Het vereist discipline om bij [...]

AVG: uitdagingen voor marketing; kansen voor PR

Wordt u al gek van al die mails waarin wordt gevraagd om toch vooral nog even te bevestigen dat u de nieuwsbrief van bedrijf XYX nog wil blijven ontvangen? Het is duidelijk: de Europese wet Algemene Gegevens Verordening (AVG), ook wel bekend als GDPR, is van kracht geworden. Er is vooral veel aandacht voor alle maatregelen die organisaties volgens deze wet moeten nemen om privacygevoelige informatie te beschermen. Maar de AVG zegt ook dat bedrijven niet langer ongevraagd informatie aan mensen mogen rondsturen, als die daar niet expliciet toestemming voor hebben gegeven (‘opt-in’). Een flinke uitdaging voor marketeers die vertrouwen op grootschalige e-mailacties en nieuwsbrieven. Want hoe bereik je je klanten dan? Dat kan nog steeds, met PR. We kunnen de krant niet openslaan of er staat wel een artikel in over de gevolgen van de AVG, over het feit dat de meeste organisaties nog niet klaar zijn voor de nieuwe regels, over te nemen stappen etc. Een ding is zeker: voor bijna alle organisaties betekent de AVG dat ze veel tijd en geld moeten investeren in het controleren en beveiligen van hun data en in het aanpassen van allerlei processen rond het verzamelen en opslaan van persoonsgegevens. Kans op klachten en boetes Tegelijkertijd staan bedrijven die tot nu vertrouwen op ‘cold calling’ en op grootschalige marketingacties op basis van ingekochte databases, voor een uitdaging. Want ongevraagd potentiële klanten direct persoonlijk benaderen, is in principe niet meer toegestaan onder de AVG. [...]

Weg met het binaire breinonderscheid?

We zijn geen dames en heren meer, of jongens en meisjes. We zijn ‘reizigers’, ‘bewoners’ of ‘beste mensen’ geworden. Het is niet langer acceptabel om u nog langer aan spreken op basis van biologische kenmerken. Te deterministisch, te ongevoelig voor degenen die zich ergens tussen dame en heer bevinden. We willen dat binaire onderscheid niet langer! Hoe moet het nu verder met RightBrains? We mogen LeftBrains niet langer in de kou laten staan! Er is de laatste decennia iets merkwaardigs aan de hand met verschillen. Die zijn verdacht geworden. Ander uiterlijk, andere afkomst, ander noem maar op, ze zijn de oorzaak van stereotypen, vooroordelen en discriminatie. Toegespitst op dit platform: vrouwen zouden allerlei kwaliteiten missen die mannen worden toegedicht en omgekeerd. De gevolgen kent u. Groot onderscheid We hebben allemaal een linker- en rechterhersenhelft. En daar maken we, afgezien de locatie onder ons schedeldak, een groot onderscheid tussen. Hier zijn wat gangbare voorbeelden. Bij de linkerhelft horen logica, georiënteerd op details, weloverwogen, rationeel, methodisch, weten en intellectueel. Bij de rechterhelft horen intuïtief, breed georiënteerd, gevoelsmatig, innerlijk bewustzijn, creativiteit, geloven en zintuigelijk. Mythevorming Bovendien zijn de linker- en rechterhelft ook fysiek verschillend. In de linkerhelft zit meer grijze stof, die informatie verwerkt, en in de rechterhelft zit wat meer witte stof, die informatie verder stuurt. Deze verschillen zijn, zo is de hypothese, geëvalueerd zodat we onze hersenen beter kunnen benutten. Onder het kopje ‘Mythevorming’ zegt Wikipedia dat verschillen tussen de linker- en [...]

‘Nieuws’ moet een schoolvak worden

Jongeren blijken steeds minder goed in staat om nepnieuws te onderscheiden van echt nieuws. Begin april publiceerde de Amerikaanse Stanford universiteit een onderzoek waaruit blijkt dat jongeren moeite hebben met het herkennen van het verschil tussen zin en onzin op internet. Volgens Nederlandse onderzoekers is dit ook in ons land een groeiend probleem. De invloed die online media – vooral sociale media en zoekmachines – hebben op de mening en het gedrag van mensen, neemt toe. Online advertenties in de resultaten van zoekmachines zijn steeds moeilijker te onderscheiden van de overige zoekresultaten. Hoe moeten we daarmee omgaan? Wat kunnen we doen om ervoor te zorgen dat de volgende generatie niet klakkeloos gelooft wat ze lezen en zien op hun smartphone, maar zelf nadenken en zich afvragen of het wel klopt? Goed onderwijs hierover is de eerste stap, zoals Mary Berkhout van Mediawijzer.net al bepleitte in een artikel In De Volkskrant. Zij is van mening dat ‘mediawijsheid’ een verplicht schoolvak moet worden. Een andere deel van het probleem is volgens mij het feit dat er simpel veel meer geld wordt gestoken in commerciële uitingen dan in goede journalistiek. Wij worden dagelijks geconfronteerd met media die alleen nog maar willen publiceren als er ook een commerciële relatie is met het bedrijf waarvan het nieuws of de visie afkomstig is. Dit betekent dat de objectieve filter- en controlefunctie steeds verder wordt uitgeschakeld. Want als een bedrijf inderdaad betaalt voor publiciteit, dan krijgt dat bedrijf [...]

Hidden Figures

Er was genoeg te doen over de Internationale Vrouwendag op 8 maart. Van het aloude verongelijkte ‘Waarom is er geen Internationale mannendag?’ (19 november, heren, geniet ervan!) tot het filosofische ‘Hebben we anno 2017 nog een vrouwendag nodig?’ (het stellen van de vraag is hem beantwoorden in dit geval). Op diverse plaatsen in het land werden marsen, lezingen, evenementen en andersoortige bijeenkomsten gehouden om het vrouw-zijn te vieren. RightBrains koos ervoor dat op toepasselijke wijze te doen met een voorpremière van de film Hidden Figures. Hidden Figures vertelt het verhaal van drie zwarte vrouwen, als ‘computers’ in dienst van de NASA eind jaren vijftig. Om dit even in het juiste perspectief te plaatsen: de segregatie in de Verenigde Staten was op dat moment nog alom aanwezig en Rosa Parks had niet zo lang daarvoor geweigerd haar stoel af te geven aan een blanke passagier. Dat vrouwen, zwárte vrouwen, werkten aan het Space Program van de Amerikaanse overheid was dus op zijn zachtst gezegd ‘vooruitstrevend’ te noemen. Die vooruitstrevendheid lijkt zich in veel opzichten niet in een stijgende lijn te hebben doorgezet. Natuurlijk, de Verenigde Staten hebben inmiddels een zwarte president gehad en ook het idee van een vrouwelijke president was even heel dichtbij. Maar vrouwen zijn in de IT nog steeds een uitzondering. Als’ zwarte’ vrouw (mag ik dat tegenwoordig nog zeggen?) aan het hoofd van een PR-bureau dat zich specialiseert in IT word ik vaak toch als ‘opvallend’ gekenmerkt. En, [...]